coraux

Le terme corail désigne dans le langage courant des animaux fixés appartenant à plusieurs taxons distincts de la classe des Anthozoaires (au sein de l’embranchement des Cnidaires), caractérisés par un exosquelette calcaire (dur) ou protéinique (mou). Les coraux sont généralement des colonies de polypes qui se regroupent pour former des superorganismes. Chaque polype sécrète son propre exosquelette et forme ainsi un « squelette colonial » plus important et durable, dont la forme est propre à l’espèce. Les coraux durs, « constructeurs de récifs », ont formé par accumulation de ces squelettes durs des récifs coralliens dont certains sont devenus les plus grandes structures complexes connues créées par des organismes vivants (les grandes barrières de corail).

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